В поисках Ноева ковчега - экспедиция "ДОПОТОПНЫЕ СЛЕДЫ НОЯ

"Я утверждаю, что космическое религиозное чувство -
сильнейший и благороднейший стимул к научному поиску".
(Альберт Эйнштейн).

"Жадно глядел я на библейскую гору,-
видел Ковчег, причаливший к ее вершине
с надеждой обновления и жизни".
(А.С.Пушкин).


Когда натовский вертолет перестал кружить, выискивая нас среди расщелин, я осторожно выполз на взгорок, достал бинокль и осмотрелся по сторонам. С ближайшего блокпоста мы были уже не видны, а устраивать за нами погоню аскеры не рискнут, говорят, в горах полно курдских сепаратистов. Можно было расслабиться и вспомнить о главной цели нашей экспедиции - отсюда уже слегка проглядывалась вершина знаменитой горы Арарат, западные склоны которой объявлены теперь закрытой военной зоной. Вот здесь, недалеко от вершины, почти век назад российский летчик разведчик заметил лежащий на боку огромный деревянный корабль. Я навел резкость... Невероятно! Не смотря на большое расстояние, на фоне подтаявшего снега четко просматривался чечевицеобразный контур какого-то большого объекта! Если это тот самый легендарный корабль, то от палубы у него остался только каркас из белых балок. По рискам на окуляре прикинул размеры - длиной корабль что-то около 200, шириной - около 50 метров. До цели - 20 км по прямой...

Мы снова взвалили на себя тяжелые рюкзаки и пошли вверх, стараясь ступать только по камням, не оставляя следов на пыльной земле. Идти до Ноева ковчега надо было не более 3 дней... Если, конечно, не будет неприятных сюрпризов. И если, конечно, это - действительно Ноев ковчег...


НАЧАЛО ЛЕГЕНДЫ

...Напрасно уверяла Бат-Энош своего мужа Ламеха в том, что родила сына от него, а не "от солдата или чужого, и не от одного из СЫНОВЕЙ НЕБА(?)". Мальчик действительно не был похож ни на кого из родных, и поэтому Ламех из ревности решился обратиться за советом к отцу Мафусаилу. Тот, в свою очередь, отправился в дальний путь к мудрому Еноху, и вот только благодаря ему наконец был услышан божественный приказ: мальчика, "который выглядит в меньшей степени как человек, чем как сын неба", необходимо беречь, ибо ему уготовано быть родоначальником потомства тех, кто переживет страшный суд. И, кроме того, будущего героя следовало немедленно крестить под именем Ной...

Вот так начиналась история, о которой пойдет речь дальше, и так заканчивалась история, которую принято называть "допотопной". Что было потом, знают все. Потом был потоп. Утонуло все погрязшее в грехах человечество, спасся лишь предупрежденный Богом Ной с семьей. Ковчег, где, помимо людей, было также "каждой твари по паре", ровно 40 суток мотало по волнам, до тех пор, пока из-под воды не показался первый островок суши. По мере того как спадал уровень воды, рос и островок, и вскоре он вырос и превратился в гору Арарат. Так по крайней мере гласят легенды...

...И не более чем легенды, считали всегда ученые. Нет, никто в принципе не возражал против потопа, этот факт бесспорно, существовал в истории. Вот только был ли он действительно всемирным или ограничивался лишь небольшими регионами?

Самые гигантские из наводнений, действительно, затапливали за долгую историю человечества много стран, расположенных вблизи морей или крупных рек, для чего было достаточно подъема воды на 3-5, иногда до 10-20 метров. Если же верить Библии дословно, то первой вышла из-под воды после Великого потопа гора Арарат, следовательно, уровень воды повышался не менее чем на 5156 м! Но откуда на Земле взялось столько "лишней" воды? Даже если растопить все льды (кстати, хроники не зафиксировали в те времена больших потеплений климата) и (или) выпадут сразу все осадки в виде дождя, все равно при этом уровень океана не поднимется на несколько километров.

Вот если бы кто-нибудь нашел на вершины горы осадочные породы (признак того, что данная местность когда-то была дном водоема) - тогда бы все споры были бы решены в пользу сторонников истинности библейских текстов.


ГОРА АРАРАТ

"И остановился ковчег в седьмом месяце, в семнадцатый день месяца, на горах Араратских." (Ветхий Завет.)

Арарат - это горный массив из двух вершин, расположенный в Турции на границе с Арменией и Ираном; древний вулкан с характерными четкими очертаниями усеченного конуса. Большой Арарат (или по-турецки - Buyuk Agri Dagi, Бююк Агры Дагы, в переводе - "большая гора боли") имеет высоту 5137 м (по другим данным - 5165 м); соседняя вершина, Малый Арарат (Kucuk Agri Dagi, Кючюк Агры Дагы) - 3896 м (или 3925 м). Последняя вспышка вулканической активности Большого Арарата зафиксирована в 1840 году, когда, из-за активного таяния ледника, в глубину кратера проникло большое количество талых вод, что вызвало взрыв большой силы.

Слово "Арарат" для современного альпиниста (в особенности если он француз или англичанин) созвучно со словами ara + arete = "край, площадка + острый гребень горы".

Смысловое совпадение европейских слов как с самим объектом (его внешним видом), так и со звучанием названия этой священной горы не удивительно, только если предположить, что население крайнего запада и севера Европы "вышло" из этих мест. Есть версии, что арии - жители древнейшей Европы - ведут свое наименование от Арарата: ариец - человек, пришедший от Арарата.

Помимо легенд и этимологических упражнений [гр. etymon - истина, logos - учение; этимология - наука о происхождении слов], по мнению профессора Б.У.Родионова из МИФИ, существуют и иные, менее весомые подтверждения библейской легенды об "истечении" народов Европы от подножия Арарата. Вот только об археологических изысканиях в этом районе практически ничего не известно - район-то, напомним, закрытый для посещений...

Не удивительно, что поиски доказательств в пользу араратской легенды некоторые ученые начали вдалеке от легендарной вершины...


НЕАРАРАТСКИЕ ПОИСКИ

Если вода не могла подняться на такую высоту, - заявили борцы за веру в существовавший когда-то Потоп, - значит, либо суша опускалась в пучину, либо на самом деле Ной причалил не большому Арарату (самой большой вершине Малой Азии), а к какой-то из соседних вершин рангом пониже. Действительно, все названия с тех пор сильно изменились...

Возможно, ошибочным является и широко распространенное убеждение, что горы Араратские и сегодняшняя гора Арарат - это одно и то же. По одной из версий, гора Арарат получила свое название много столетий спустя после написания Библии. Кстати, напомним, что местное, турецкое название знаменитой горы - Buyuk Agri Dagi.

Но нет, считает доктор геолого-минералогических наук И.А.Резанов, никаких характерных для морского дна слоев осадков моложе 20 миллионов лет (в тот период даже еще не существовало Арарата) в этом месте просто нет! А ближайшие моря (Каспийское и Черное) хоть и повышали свой уровень 10 тысяч лет назад, но не более чем на 75 метров. Еще раньше, миллион лет назад, вода затопила почти весь Кавказ, но опять до вершины Большого Арарата не достала.

Но где тогда надо искать ковчег?


ГДЕ ИСКАТЬ КОВЧЕГ?

Действительно, искать придется не только на Арарате (пусть в списке претендентов он пока остается под "номером 1"). И вариантов достаточно много:

2) "Аравия". По некоторым трактовкам библии, например, Ной ступил на твердую землю где-то на Аравийском полуострове.

3) "Месопотамия". Описание всемирного потопа в Библии, случившегося 5 тысяч лет назад, является далеко не единственным упоминанием об этом бедствии. Более ранний ассирийский миф, записанный на глиняных табличках в XXI веке до н.э., рассказывает о Гильгамеше, спасшемся в ковчеге с различными животными и приставшем после окончания 7-дневного потопа, сильного ветра и ливня к горе Ницир (высотой 400 м) в Месопотамии. Кстати, в изложениях историй потопов совпадают многие детали: для того чтобы узнать, появилась ли земля из-под воды, Ной выпускал ворона и дважды голубя и ласточку. Похожими являются и способы строительства ковчегов. Что это - вольное изложение одного и того же события, рассказ о разных региональных потопах или факты из истории о действительно имевшем место всемирном потопе, при котором сразу несколько представителей разных народов независимо друг от друга были предупреждены (или догадались, почувствовали сами) о надвигающейся опасности?

4) "Юго-восточнее Севана". Согласно местным легендам, вблизи этого места часто наблюдались видения в виде корабля-призрака, покрытого слоем грязи. Там же впоследствии минимум 2 группы якобы видели и сам корабль (но об этом чуть ниже).

5) "Гора Шаста". Аналогичные библейским повествования встречаются также у аборигенов Южной и Северной Америки, в Африке и Азии, то есть практически во всем мире. Иначе говоря, если потоп действительно был, то название "всемирный" он полностью оправдал.

6) "Российские Арараты". Есть легендарные горы с таким названием на российских просторах в Иркутской, Волгоградской областях и Приморском крае... А есть еще и в Краснодарской крае...

7) "Краснодарский край". Там тоже есть гора Арарат, и она уже совсем близко к нам, и потому достойно отдельного разговора....


"КОСМИЧЕСКИЕ СЛЕДЫ" АРАРАТА

Есть и еще одна версия, которая Ковчег или даже весь Арарат переносит в Космос. В переводе с древнеарийского праязыка АР РА - "Земля Солнца" (обитель небесного бога Ра). Где может находиться обитель небесного бога Ра? Почему бы и не на небе?- так считают авторы "космической версии".

Быть может, когда Землю постиг большой катаклизм, небожители спасли семью Ноя (который, как нам сообщают древние книги, "родился от одного из сыновей неба").

Многие убеждены в том, что Араратом в древности называлась совершенно иная местность и совсем другая гора. А может даже и не гора ("земля бога Ра", место жительства небожителя, небесный дом). Палеоуфологи говорят, что на самом деле Ноевым Ковчегом был не "обыкновенный", а космический корабль.

Естественно, все предположения, в том числе и эти, располагают лишь набором "косвенных доказательств", - но по степени своей доказательности иногда не меньших, нежели у сторонников классической, библейской, истории.

Но вернемся с небес на Землю. Точнее - на гору Арарат...


ПОИСКИ НА АРАРАТЕ-2

...И турки, и армяне, веками спорящие о праве обладать священной горой, наверное, сильно удивятся тому, что на самом деле Арарат принадлежит... России!

Эта самая гора Арарат, полная тезка "того-самого" Арарата, находится также на Кавказе, но только не в Турции, а в российском Краснодарском крае. Небольшая гора на самом побережье Черного моря, сплошь покрытая лесом...

В июне 2000 года группа "Космопоиска" осмотрела одну из гор-претенденток на звание "вершины Ноя". Признаков древнего деревянного строения или корабля не оказалось, хотя... особенно рассчитывать на подобную удачу не приходилось - влажный климат на горе делал проблематичным хранение дерева...

Вероятно, следовало либо начинать подземные раскопки на краснодарском Арарате, хотя, конечно же, с этим поспорили бы сторонники буквального прочтения древних канонических текстов. Для которых Арарат может быть только один - и он стоит к востоку от библейских мест...


ПОИСКИ НА БОЛЬШОМ АРАРАТЕ

Казалось бы, подобные убийственные аргументы способны убедить любого, но всегда ли надо прислушиваться к голосу рассудка? Археолог-любитель Шлиман, как известно, поверил вопреки общему мнению древней легенде и раскопал город Трою, и поэтому вполне можно понять других энтузиастов, стремящихся своими глазами удостовериться в наличии (или отсутствии) следов наводнения на Арарате.

Если древние легенды правы, то тогда на Арарате в условиях не тающего льда до сих пор должен находиться остов древнего судна. И действительно, многие предпринимали попытки разыскать следы ковчега...

К решительным действиям всех, кто издревле стремился найти Ноев ковчег на Арарате, подстегивали слухи о том, что в Эчмиадзинском монастыре (Армения) в резиденции каталикоса хранится принесенный с вершины еще во времена Григория Просветителя кусок корабельного дерева.

Еще раньше, в 275 году до нашей эры, вавилонский, а затем и греческий историки писали, что в курдских горах Армении лежит "древний ковчег Ксисутроса" и с него "люди отдирают смолу, чтобы использовать ее как противоядие или амулет"... Казалось бы, чего же проще - надо просто взойти на пик и посмотреть своими глазами! Но поначалу этого-то сделать было нельзя - восхождения на священную вершину были строжайше запрещены...

Кто первым взошел на Арарат? Кто нарушил божий запрет не подниматься к Ковчегу?

Считалось, что табу было нарушено лишь в 1829 году французом Фридрихом ПАРРО, но при этом восхождении альпинист меньше всего думал о поисках судна. Он "просто проходил мимо", вот и попробовал свои силы на Арарате. Но... что бы нам не говорили западные историки, первым он не был!

На самом деле, в том же 1829 году, в сентябре, на Арарат поднимались 2 солдата 41-го егерского полка вместе с армянским крестьянином Ованесом Абовяном и будущим классиком армянской литературы Хачатуром Абовяном. Мы не знаем, кто из них первым достиг Арарата (русские с армянами или француз), но мы хорошо знаем, ЧТО ИМЕННО нашла наша экспедиция. На вершине русские обнаружили... деревянный крест с надписью на плите: "По велению Николая Павловича, высочайшего самодержца всея Руси, сим для веры христианской священным местом овладел Иван Федорович Паскевич-Эриванский в 1926 году". Удивительно, но об этом еще одном подвиге легендарного и удачливого российского полководца, о его первом покорении Арарата, в западных изданиях нет ни строчки. Быть может, потому, что очень уж не любили на Западе этого полководца (было за что), а может, просто не хотелось отдавать приоритет. Зато - отдадим его мы, Паскевич-Эриванский - первый восходитель на Арарат в нашей письменной истории...

Получается, Арарат - это русская гора?! Забегая вперед, скажем, что возле Арарата было много русских знаменитостей: Пушкин (утверждавший, что даже видел Ковчег), Грибоедов ("Один вид этой древней горы сражает неизъяснимым удивлением, я долго стоял неподвижен"), Николай I (ему не повезло, гора была долго в облаках, и император изрек: "Что ж, зато и Арарат не увидел русского царя!") и другие.

А спустя полвека после Паскевича-Эриванского началось, по существу, соревнование за право первым найти остатки корабля Ноя.

В 1856 году "три безбожника-иностранца" наняли в Армении двух проводников и отправились в путь с целью "опровергнуть существование библейского ковчега". Лишь спустя десятки лет перед смертью один из проводников признался, что "к своему удивлению, они обнаружили ковчег. Сначала они пытались его уничтожить, но у них ничего не вышло, потому что он был чересчур большим". Тогда они поклялись, что никому не расскажут о своей находке, и то же самое заставили сделать своих сопровождающих...

В 1876 году лорд Брайс на высоте 13 тыс.футов (4,3 км) обнаружил и взял образец из куска обработанного бревна длиной 4 фута (1,3 м).

В 1892 году архидиакон Нури, один из главных священников Халдейской церкви, наконец-то впервые вместе с пятью сопровождающими наблюдал "большое деревянное судно" вблизи вершины!


ЭКСПЕДИЦИЯ 1916 ГОДА

В 1916 году бесстрашный русский фронтовой пилот В.Росковицкий сообщил в донесении, что наблюдал на склонах Арарата (тогда эта местность входила в состав Российской империи) с аэроплана "лежащее большое судно"! Немедленно снаряженная царским правительством (несмотря на войну!) экспедиция приступила к поискам. Впоследствии непосредственные участники утверждали, что цель - древнее судно - была ими достигнута, детально сфотографирована и обследована... Восторг русских поисковиков (большая часть из которых были солдатами) был так велик, что находка была отмечена салютом и громогласным троекратным "Ура!"...

Так утверждают статьи на тему поиска ковчега. Не все гладко в этой истории. Например, когда мы в 2002 году попытались найти родственников той легендарной экспедиции, никто из живых тогда стариков так и не вспомнил, чтобы дома им рассказывали про найденный ковчег. Про красоты Арарата, про тяготы экспедиции - да, про гибель в горах нескольких товарищей - помнят, но про сенсационную находку - нет! Согласитесь, странно.

Некоторые историки утверждают, что Николай II, получив рапорт, распорядился снарядить не одну, а сразу две экспедиции. Это разночтение позволяет многое домыслить - ведь раз участники одной экспедиции не поделились с родными радостью от встречи с легендарным ковчегом, то - это могли сделать участники второй... Впрочем, и это сомнительно. На самом деле правы и те, кто говорит про одну, и те, кто говорит про две экспедиции. Было снаряжено 2 отряда (первый - 15, второй - около 100 человек), которые должны были подняться на вершину разными дорогами. Так что обе группы должны были встретиться, и все участники, безусловно, были в курсе успехов и неуспехов товарищей.
Так или иначе, плоды активных и целенаправленных поисков ковчега были похоронены начавшейся революцией. Рассказывают, что папки с отчетами читал сам Лев Троцкий, по приказу которого, якобы, "правда о существовании ковчега была навсегда сокрыта". По крайней мере, так любили писать историки-публицисты в России. Правда, впервые поведали они эту историю только в 1990-х годах.

Зарубежные же, особенно эмигрантские издания еще в середине ХХ века описывали экспедицию во всех подробностях. Тот самый пилот Росковицкий (он бежал из Советской России) давал интервью направо и налево [наиболее нашумевшая статья появилась в 1930-х в калифорнийском журнале "Нью-Иден мэгэзин"]... Исследователь Эрил Каммингс опубликовал интервью [эмигрантский журнал "Россия", 1945] с полковником Александром Коором, который в 1915-1916 годах был прикомандирован к 19-му Петропавловскому полку, защищавшему Араратский перевал после того, как турецкая армия частично нарушила российские пограничные линии; Коор рассказал множество деталей нашумевшей истории, припоминая многие фамилии действующих лиц...

Знаменитый американский исследователь Чарльз Берлитц также не остался в стороне он "ковчегомании", он ездил по всем Соединенным Штатам, выискивая русских эмигрантов, воевавших когда-то на турецком фронте и расспрашивая их косвенные подробности. К 1970-м годам были опрошены практически все, кто что-либо видел или слышал, или... утверждал, что видел и слышал. Но ни одного документа (кроме одной не очень четкой фотографии) ни один очевидец так и не показал. В рассказах также имелись множество непонятных и даже фантастических подробностей (очевидцы утверждали, что экспедиция обнаружила в ковчеге свидетельства того, что в нем перевозились не только уже известные животные - каждой твари по паре - но и вымершие, например, огромные звери "в несколько раз больше слонов"!). В общем, о легендарной экспедиции известно множество подробностей, но не известно - сколько из них правдивых...

По всей видимости, это была первая и последняя в ХХ веке официальная экспедиция к ковчегу, и, к сожалению, ее результаты были надежно потеряны в петроградской революционной круговерти. А территория Большого Арарата была захвачена турецкими войсками... Целых 88 лет ни один русский исследователь не был в районе поисков знаменитой экспедиции 1916 года...


ПОСЛЕВОЕННЫЕ ПОИСКИ (1949-1973)

В 1920-1930-е годы газеты всего мира писали о неком Джордже Хагопиане, утверждавшем, что еще в 1905 году, будучи ребенком, видел на Арарате остатки ковчега, путешествуя со своим дедом. Однако доказательств тому, кроме проверки Джорджа на детекторе лжи (кстати, - вроде бы подтвердившей его правдивость), опять же не было никаких...

Едва закончилась 2-я Мировая, в 1949 году аэрофотосъемку территории Турции делал уже американский военный самолет, ходят устойчивые слухи, что тогда же на снимках вновь разглядели очертания ковчега... Так или иначе, но на Арарат практически сразу же отправляются исследователи.

Летом 1949 года "к ковчегу" отправились сразу две группы исследователей. Первая, из 4 миссионеров во главе с пенсионером из Северной Каролины доктором Смитом, наблюдала на вершине лишь одно странное "видение".

Зато вторая, состоящая из французов, сообщила, что "видели Ноев ковчег... но не на горе Арарат", а на соседней вершине Джубель-Джуди юго-восточнее Севана. Правда, согласно здешним легендам, вблизи этого места часто наблюдались видения в виде корабля-призрака, покрытого слоем грязи. Там же два турецких журналиста впоследствии якобы видели судно (или призрак?) размером 500х80х50 футов (165х25х15 м) с костями морских животных и рядом могилу Ноя... Зато через 3 года экспедиция Рикера не обнаружила ничего подобного.

Холодным летом 1953-го американский нефтяник Джордж Джефферсон ГРИН с вертолета, находящегося на высоте 30 метров, сделал 6 весьма четких фотографий большого корабля, наполовину ушедшего в горные породы и сползающий с горного уступа лед. Грину впоследствии не удалось снарядить экспедицию к этому месту, а когда спустя 9 лет он умер, исчезли все оригиналы его снимков... (Вскоре, правда, в печати появились фотографии с ясно различимыми очертаниями судна, сделанные из космоса, но о них - разговор позднее)...

В 1955 году Фернану Наварре удается отыскать среди льда древний корабль, из-подо льда он извлек Г-образный брус и несколько досок обшивки!.. Через 14 лет он повторил свою попытку с помощью американской организации "Серч" и привез еще несколько досок. В США радиоуглеродный метод показал возраст дерева в 1400 лет, в Бордо и Мадриде результат был иным - 5000 лет!

В 1960 году, после рапорта еще одного военного летчика, экспедицию на Арарат снарядили, наконец, сами турецкие власти. По косвенным данным нечто, похожее на древний корабль, она якобы обнаружила. Но на этом подробности обнаружения ярчайшего доказательства существования библейского корабля заканчиваются: то ли их больше и не существует, то ли мусульманская Турция их почему-то засекретила...

Вскоре на Арарат отправляется Джон ЛИБИ из Сан-Франциско, незадолго до этого видевший точное расположение ковчега во сне, и... ничего не находит. Семидесятилетний "Бедняга Либи", как окрестили его журналисты, совершил за три года семь безуспешных восхождений, во время одного из которых ему едва удалось спастись от медведя, швыряющего камни!..

Владелец отеля в Догубаязите, у подножья Арарата, Фархеттин КОЛАН участвовал в качестве проводника в нескольких десятках экспедиций, как удачных, так и нет...

С 1961 года поиски начал Эрил КАММИНГС ("чемпион ковчегоманов"), который вскоре поставил своеобразный рекорд по количеству восхождений. Он совершил 31 (!) восхождение...

Одним из последних совершил свои 5 восхождений Том КРОТСЕР. Возвратясь со своим трофеем-доской, он воскликнул перед представителями прессы: "Да там этого дерева 70 тысяч тонн, клянусь своей головой!" И вновь радиоуглеродный анализ показал возраст досок в 4000-5000 лет.


"КОВЧЕГ" НА СНИМКАХ ИЗ КОСМОСА

В конце ХХ века частично приоткрыло свои "араратские архивы" американское ЦРУ. По предоставленным им данным, в течение полувека американская разведка неоднократно получала материалы космической и аэросъемки, заставляющие определенным образом задуматься.

Например, на одном из фото различимо нечто, наподобие отпечатка днища гигантского древнего судна. Справедливости ради надо сказать, что официально этот объект именовался не "ковчегом", а "Араратской аномалией". Разрешение предоставленных военными фотографий было не достаточным для того, чтобы делать однозначные выводы; но масла в огонь эти знаменитые фотографии подлили. Раз этим занималось ЦРУ, значит - оно того стоило! И многие вновь и вновь пытались разглядеть среди неясных пятен то, что привлекло внимание американских специалистов. Некоторые исследователи убеждены, что так называемая "Араратская аномалия" - это и есть остатки корабля Ноя.

Аномалия (или корабль?) - это "образование странной формы, расположенное на высоте около 4725 м над уровнем моря и имеющее около 183 м в длину". В настоящее время имеется 4 основные версии, объясняющие ее происхождение: она может представлять собой фальсификацию, геологическое образование, ледник или остатки Ноева Ковчега.

В 1973 году снимки Арарата и араратской аномалии сделал американский спутник-шпион Keyhole-9, в 1976 - другой разведывательный спутник Keyhole-11.
В 1970-е годы работники ЦРУ, занимавшиеся обработкой спутниковых снимков, затруднились с интерпретацией полученных данных; работавший в то время в ЦРУ Порчер Тэйлор, рассказывал, что "картина была весьма неожиданной". Уточнить что было на снимках трудно, поскольку собранные Keyhole-9, -11 материалы до сих пор являются секретными. Исследователям остается надеяться на фотографии, полученные коммерческими спутниками. (Косвенным подтверждением, что Keyhole-9 все-таки увидел "нечто", послужило то, что Арарат был закрыт практически сразу после фотографирования - в 1974 году!)...
В 1999 и 2000 годах фотографии Арарата получил аппарат IKONOS, принадлежащий компании Space Imaging. Однако раскрыть тайну аномалии они не помогли...
В конце лета 2002 года приступил к работе на орбите новый спутник QuickBird, который позволяет получать фотографии с разрешением до 60 см, что является рекордом для аппаратов мирного назначения. Впрочем, весь первый год работы на всех полученных QuickBird изображениях араратского региона были видны только облака. [News.Battery.Ru - Аккумулятор Новостей, 04.09.2002; Источник: КомпьюЛента]...
В апреле 2004 года пришло сообщение, что "спутник впервые сфотографировал вблизи вершины какой-то предмет, напоминающий корабль", но в новое сенсационное сообщение трудно было поверить, так как на горе в это время должен был быть максимальный слой снега (СМИ сообщили, что спутник сфотографировал корабль "благодаря внезапному потеплению")...


КАКОЙ БЫЛ КОВЧЕГ?

Еще один из главных и спорных вопросов - как должно выглядеть то, что мы ищем? Большинство считает, что раз в Библии описаны размеры и внешний вид корабля, то вопрос этот неправомочен. На самом деле, каким должен быть Ноев Ковчег - не знает никто!

Разгадке тайны Ковчега посвящено 82 тысячи теоретических исследований на 72 языках мира, сняты десятки документальных и несколько полнометражных художественных фильмов. В разных документах и версиях встречаются совершенно разные данные о корабле ["Наука и Религия" 1998, 8, с.30]..

Описывают и рисуют его и миниатюрным суденышком (чуть поболее бочонка), и гигантским 9-палубным лайнером длиной 5 стадий и шириной в 2 стадии. В переводе на вавилонские стадии (каждая 194 м) получаются немыслимые размеры (970х388 м), такие километровые корабли и сейчас все еще в области фантастики. Но сейчас суперлайнеры (значительно меньших размеров) строят из суперсовременных материалов, размеры же корабля из дерева ограничены прочностными характеристиками этого не самого лучшего технологического материала.

Вплоть до 19 века считалось, что 90-метровые деревянные корабли - это самое большое, что можно "выжать" из прочности деревянных конструкций. 100-метровые корабли рискуют рассыпаться по бревнышку даже под собственным весом (не говоря уже об ударах морских волн).

Только в начале 20 века научились строить деревянные баржи "беляны", обладавшие грузоподъемностью до миллиона пудов (Ковчег должен быть как минимум в 10 раз больше). К тому же "беляны" предназначались для плавания по спокойной Волге (испытания даже средней морской волной баржа не выдержит), а Ковчег должен был выдержать не просто океанский шторм, согласно Библии, он выдержал Всемирный потоп с волнами, которые не снились нам в самых жутких снах. Значит, прочностью Ковчег должен был обладать недюженной, значит, строителям его надо было еще больше увеличивать вес корабля...

В Ллойдовском международном реестре в 18 веке поместили такую запись о Ковчеге: "Построен в 2248 году до н.э. Материал - дерево неизвестной породы. Длина судна - 300 локтей, ширина - 50 и высота - 20 локтей. Судно трехпалубное. Предназначено для транспортировки зверей. Владелец Ной и сыновья. Последний раз судно видели на горе Арарат"...

Но даже этот Ковчег, "уменьшенный" до примерно 150-200 метров (300 локтей), все равно слишком огромен для деревянного зодчества. А делать меньше - не велит предназначение корабля: в его 54 помещениях должны были размещаться звери со всей Земли (представьте себе своеобразный Московский зоопарк на выезде, при всем желании его вместе с кормом для животных не перевезти и на десятках железнодорожных составах, а ведь в этом большом зоопарке далеко не "каждой твари по паре").

Как разрешить эту парадокс: корабль должен быть маленьким, чтобы он был наконец создан и корабль одновременно должен быть большим, чтобы выполнить возлагаемую на него задачу. Выдвигались фантастические версии о том, что в небольшом корабле на самом деле хранились не взрослые звери, а детеныши (зародыши, образцы спермы, ДНК). Были предположения, что корабль этот был не деревянным, а выполненный по иной технологии, к такому выводу, например, пришел действительный член Российского Географического общества Павел НОВОКШОНОВ ["Наука и Религия" 1998, 8, с.31].

А некоторые исследователи вместо уже не деревянного, а металлического судна представляют себе корабль не океанский, а космический. В общем-то, разница уже не слишком большая. И то, и другое, и космический корабль, и океанское судно (неважно, деревянное или металлическое) - было невозможно построить во времена оные. Для объяснения сего надо привлекать либо божественную силу (так в Библии), либо - абстрактное чудо (так в эзотерических трудах о Ковчеге), либо технологии пришельцев (так в фантастических книгах). Либо соглашаться с тем, что в знаменитой истории не все является правдой.

Но даже не зная, что надо искать, многие не теряют надежды найти "это"...


ВОЗОБНОВЛЕНИЕ ПОИСКОВ

История экспедиций (официальных, по крайней мере) имеет резкий перерыв в тридцать лет. В 1974 году турецкое правительство, разместив на склоне Арарата посты наблюдения за линией границы, закрыло этот район для любых посещений.

После разрушения СССР начали раздаваться голоса в пользу снятия запрета в связи с потеплением международной обстановки. В этот же момент наш исследовательский центр "Космопоиск" обратился в турецкое посольство с просьбой разрешить поиски возле горы. Но... тут всего в какой-то сотне километров от вершины началось другое противостояние - между Арменией и Азербайджаном (карабахская война). Опять война встала на нашем пути.

В 1984 году возле Большого Арарата впервые побывали члены "Космопоиска", осмотр вершины в ТЗК (самые мощные оптические приборы, стоявшие на вооружении советских погранвойск) не позволил рассмотреть ничего, даже отдаленно напоминающего корабль. Попытка организовать экспедицию на Арарат в 1990-х годах сорвалась из-за начавшейся войны в Нагорном Карабахе... Зато члены "Космопоиска" в 1999-2003 годах сумели побывать на других гор с названием Арарат: помимо Большого и Малого Арарата в Турции, есть еще Арарат в Краснодарском крае, Арарат в Приморском крае, Малый Арарат в Волгоградской области, Малый Арарат в Иркутской области (члены "Космопоиска" стали единственными, кто побывал вблизи или на вершинах всех известных Араратов). Но исследования наши были перенесены на российские Арараты, как вы догадываетесь, вовсе не навсегда...

В середине 1980-х прессу заполонила информация, полученная от некоего Рона Вьята, который демонстрировал, и даже выставлял в США образцы дерева, якобы отколотые им от борта Ковчега. Никакой экспертизы при этом не проводилось...

Потом инициативу в исследованиях перехватил Анжело Палего. Он также утверждал, что нашел и даже сфотографировал на Арарате древнее судно, вмороженное в лед. Однако и его материалы не были достаточно доказательными... В 2000 году вблизи вершины Арарата побывала итальянская экспедиция, о результатах поисков которой известно несколько противоречивых версий...

Летом 2003 одна из российских не сумела добраться до горы (подвело здоровье одного из журналистов, участвовавших в экспедиции).

В декабре 2003 года исследователи "Космопоиска" и "Неизвестной Планеты" пролетели на самолете Ту-154 над Араратом...

Настало время для полномасштабных поисков на месте...


ЭКСПЕДИЦИИ 2004 ГОДА

В апреле 2004 года в печати появилось сообщение о том, что турецкое правительство разрешило научные исследования на Арарате. Это значит, что в августе (самый оптимальный сезон для поисков) миру будет предоставлена сенсация! Не важно какая - наличие ковчега или его отсутствие - сенсация будет гарантировано. Слишком долго историки-"ковчегоманы" и историки-скептики спорили теоретически о недоступном.

И заявки на проведение экспедиций не замедлили себя ждать. Разумеется, первым в этой своеобразной гонке мог быть только тот, кто приедет как можно раньше оптимального сезона. Приехавшие слишком рано - рискуют не увидеть ковчега, скрытого глубоким снегом, слишком поздно - рискуют увидеть уезжающих и ликующих конкурентов.

Мы ратовали за середину июля, при этих сроках к моменту приезда большинства групп (середина августа) основная работа была бы сделана. Идея понравилась, сложилась группа. Телекомпания "Рамблер" предложила (впервые в истории!) вести прямой репортаж с вершины. Правда, в последний момент выяснилось, что группа "Неизвестной планеты" поедет уже без нас. Мы приготовились узнать правду об Арарате из газет...

Однако, когда первые экспедиции (ими оказались группа российских журналистов во главе с Виктором Поляковым и американская научная экспедиция) 15 июля прибыли в Турцию, турецкое правительство вдруг поменяло свое решение. Сначала под предлогом неспокойной обстановки в курдских районах в предгорьях Арарата она запретила появляться на горе ученым, вроде бы как журналистам при этом запрета не было, но после возмущений американцев ("почему одним опасно, а другим неопасно?"), запретили всем вообще. В августе экспедиции повернули домой, остальные исследователи во всем мире сдали билеты...

Историки ждали 88 лет. Ждать еще столько же?..


ШПИОНСКИМИ ТРОПАМИ

...И мы засобирались в дорогу. Первым делом обратился к коллегам из Объединения "Космопоиск" - кто рискнет идти самим без разрешений и согласований, на свой страх и риск. Михаил ГЕНИН и Константин ЛАПШИН подготовили карты горы и окружающей местности, Александр ЧУРКИН и Елена ЧУЛКОВА собрали необходимые документы...

В срочном порядке из многих желающих набралась команда из 4 человек - Вскоре после выезда двое сошли с дистанции - один из наших коллег попал в больницу. Моментально уже в пути нашлась замена - четверо туристов из Барнаула изъявили желание поехать с нами дальше. Но здесь уже моему напарнику, альпинисту со стажем из группы "Тверь-Космопоиск" Анатолию КРУТОВУ показалось, что не стоит делать нашу компанию слишком немобильной. При том, что нам необходимо было проникнуть в закрытую воеными зону, непроверенные люди в данном случае могли только навредить...

До турецкого берега в районе Трабзона прибыли на пароме "Апполония-2" с пьяным сирийцем-многоженцем, который ехал от жены российской к жене арабской (эти и другие жены у него были аккуратно вписаны в новенький советский паспорт, и сириец периодически пользовался списком как шпаргалкой, напоминающим к кому именно он едет) и шумной компанией греков, которые на чем свет костерили турецкую таможню (на самом деле они просто не видели, как орудует украинская таможня в российских поездах, следующих из России в Россию; турки же багаж не только не трясли, но и стеснялись даже смотреть в сторону дорожных вещей). Российских челноков и турков с нами практически не было - всех напугали недавние кровавые события в североосетинском Беслане.

Куда податься среди ночи человеку совершенно не знающему чужой город? Человеку, почти не знающему местного языка? Почти - если не считать фраз типа "Руки вверх!", "Где твой командир?" и "Этот колодец отравлен?", которые остались в памяти с момента моей службы на заставе на советско-турецкой границе. Однако и этих слов хватило, чтобы нас пустили переночевать на пароме, а утром бесплатное такси (!) довезло до автовокзала. Еще через час автобус вез нас через перевалы и верховья реки Ефрат в сторону иранской границы и оплота курдских сепаратистов.

С каждой новой пересадкой росло не только количество пройденных по пыльной нетуристической Восточной Анатолии километров, но наш словарный запас. Где-то в районе Эрзурума (помните пушкинское "Путешествие в Эрзурум"?) решил заранее узнать, как по-турецки будет "гора" (чтобы позже интересоваться дорогой на Арарат). Однако, как выяснилось позже, молодой турок назвал в ответ не слово "гора" (на самом деле - "дагы", а надо было сразу вспомнить Аюдаг, Карадаг и другие тюркоязычные названия), а название конкретной горы Паландакен, мимо которой в данный момент мы проезжали...

...В результате, когда мы ближе к полуночи вышли из идущего в Иран автобуса в ближайшем к цели путешествия городе Догубаязите (помните - сериал о крепости "Баязет"?), то на мой вполне конкретный вопрос "Паландакен нереде?" местные полуночные таксисты не поняв, зачем непонятным приезжим непонятно что, после некоторых препирательств махнули рукой куда-то в сторону. Идите, касатики! Через несколько минут прогулки по пустым улочкам Догубаязита мы наткнулись на... Ноев ковчег! Правда, это был лишь макет размером в несколько метров, стоящий между зданием местной тюрьмы и несколькими воинскими частями. Скучающие в темных будках часовые в касках и с американскими винтовками М-16 при виде двух ночных путников занервничали, но - великая сила доброты - обычная улыбка и приветственный взмах руки привел их в необычайный восторг...

Спросить ночью у часовых дорогу в сторону закрытой военной зоны мы как-то постеснялись. Чувствуя взгляды и прицелы на спине, вышли на окраину городка. Вторую ночь в Турции мы провели, слава Аллаху, не в местной тюрьме, а в своей палатке за каким-то дувалом на чьем-то пыльном дворе. Уже засыпая обратил внимание, что из 7 знакомых звезд Большой Медведицы не хватает двух самых нижних, которые прикрывало что-то темное и большое...

...Когда расцвело, оказалось - прикрывала нависающая над городком горная громада. Это и был тот самый старый знакомый Арарат!

Тот самый, но - только зеркально перевернутый, мы с Анатолием Крутовым много раз видели Арарат с севера, и только сейчас впервые - с юга! Кратер вулкана как лихо заломленная нагребень биретка теперь был наклонен влево. По этому характерному залому силуэт великой горы знает каждый армянин (вспомните армянский герб с изображением Арарата), но увидеть "зеркальный" Арарат ныне армянам не дано - их сюда просто не пускают. Даже если они попытаются приехать туристами.

Не потому, что турки негостеприимны. Это - политика.


РУССО ТУРИСТО, ОБЛИКО МОРАЛЕ

Кстати, о гостеприимстве. Догубаязит - по идее должен быть самым древним поселением мира (ведь когда Ной возрождал человечество в предгорьях Арарата, других городов либо уже не было, либо еще не было!). Так что и нравы человеческие здесь должны быть простыми и незамысловатыми, как мораль в древних писаниях. Во многом так и есть.

Когда я вылез из палатки, второе что я увидел после великой зеркальной горы - это несколько пар любопытных глаз. Мы ведь разместились ночью пусть и не в огороженном, но все-таки в чужом дворе! И без спроса, разумеется. Говорю в направлении испуганных глаз "Салам алейкум!", и глаза пропадают.

Проходит минута, мы не успеваем еще собрать палатку и вещи, как женщины из глинобитной покосившейся хибары со спутниковой антенной на дырявой крыше уже приносят нам воды в кувшине с мылом и полотенцем. Отказываемся как можем - не помогает. Кувшин оставляют нам, чтобы не смущать гостей молодые женщины скромно удаляются. Одеты девушки в обычные европейские одежды, они ведь у себя во дворе, лишь за его пределами в любую жару положено облачаться в платки и демисезонное пальто (в городе женщин практически не встретишь, там они ведут себя тише воды; на людях им лишний раз лучше не напоминать о своем присутствии; женщины по определению виноваты во всех смертных грехах, даже когда невеста выходит замуж, положено бить ее яблоками по голове, вероятно, в отместку за первородный грех Евы-Хаввы и потерянный рай)...

Вскоре появляются девушки и девочки-подростки с едой и расспросами. Самим им есть не положено за одним столом с мужчинами, но в данном случае им от этого, кажется, только лучше - язык свободен для болтовни. Обсуждают все подряд и с нами и - особенно - между собой (когда еще такой случай представится!). Болтают о чем угодно, но все разговоры сводятся к тому, чтобы им побыстрее надавали яблоками по голове и - желательно - подальше от этих мест.

Отношение такое откровенно доброжелательное, как будто мы приехали в гости лично к ним!

Очень не хочется уходить, но надо - некоторые женщины уже всерьез рассчитывают уехать в заснеженную Россию (мы естественно им расписали родные красоты: "Догубаязит - чок гюзель, Москва - чок-чок гюзель!"). Догубаязит - город невест. Провожают нас со слезами на глазах...

Сразу же за дувалом с нами происходят невидимые превращения: внутри чужого двора мы были лучшими гостями, для которых не жалко ничего, вне двора мы вновь становимся обычными приезжими, которых можно, нужно и должно обдирать как липку. Турист обязан всем и всюду! Немедленно появляются зазывалы в местные магазины, отовсюду из грязных подворотен за нами увязываются местные пацанята.

Удивительно, но все они принимают нас за японцев! Туристы редко добираются до богом забытого Догубаязита, но как мы догадываемся, когда-то здесь были богатые японцы, которые раздавали деньги тем, кого фотографируют. Как выглядят настоящие японцы, ни местные дети, ни взрослые особенно не представляют, но встретить вожделенных посланцев Страны восходящего Солнца - так хочется! И многих приходится подолгу убеждать в том, что мечты не всегда сбываются: "Хайыр, бэн русум!" (Нет, я русский!).

-Да мы поняли, что вы русские, ну конечно вы русские. А вы откуда приехали? Из Японии? Как не из Японии!! Туристы - и не из Японии?!!


НОРМАЛЬНЫЕ ГЕРОИ ВСЕГДА ИДУТ В ОБХОД

На Арарат существует туристический маршрут, по южному склону. Насколько юридически легален этот туристический бизнес - не мне судить, но, наверное, проводники "с кем надо договорились", значит - фактически легальный (правда, страховки так называемые туроператоры не подписывают, никаких бумаг вам на руки не дают). Платишь 600-700 долларов с человека, оформляешь кучу филькиных грамот в местной турецкой "турфирме" (контора типа "Рога и копыта", там еще и зубы сверлят), и проводники, - сначала на джипе, потом на лошадях, затем пешком (проводники даже поклажу вам донесут) - буквально "поднимают" желающих почти на самую вершину.

Но нам этот вариант заведомо не подходил. Во-первых, - у нас не было возможности ждать всех этих оформлений. Во-вторых, сама такая экскурсия совершенно не рассчитана для каких-либо исследований. Там - все по быстрому, "скорей-скорей", и - "шаг влево, шаг вправо - побег". Представители турфирм прекрасно понимают, что мы не из Японии, но на всякий случай строго переспрашивают - не "из Арменистана" ли мы приехали. Еще более строго предупреждают - за отклонение от маршрута может быть арест. Туроператор Бурхан для доходчивости жестом изобразил на моих запястьях наручники, а для большего эффекта добавил нечто вроде "паф-паф!" и провел по горлу (когда-то турецкий, теперь интернациональный жест "секир башка"). Чтобы уж совсем стало понятно, что деньги того стоят, он изобразил на своем лице муки умирающего, мутные глаза которого не переставали коситься на улицу (где в это время армейский патруль на бронетранспортере наводил на улице порядок, выглядит все зловеще, прямо как во время военного переворота).

Не дураки, понимаем, что - скупые платят дважды. И что самим на дорогу лучше не выходить, тоже вроде как понимаем. (Хотя, все не так уж и страшно выглядит - если ты знаешь, что в городе и округе вообще нет полиции, и армия выполняет обычные полицейские функции, в том числе регулирование уличных пробок).

Мы сделали вид, что все поняли, и как законопослушные туристы, стали расспрашивать - где конкретно находится охрана зоны, куда мы, конечно же, и не думаем соваться. Бурхан с удовольствием рассказывал, не забывая при этом после каждого рыка уличного бронетранспортера периодически поднимать сумму своего гонорара. Уверен, найми мы этого крохобора в качестве проводника, эта сумма росла бы еще и по мере подъема на вершину после каждого дуновения ветерка...

Впрочем, южный склон, куда нам предлагали местные полулегальные бизнесмены совершить платный тур, с точки зрения поисков ковчега представляет самый наименьший интерес. И со стороны Армении, и - тем более сейчас - со стороны Догубаязита прекрасно было видно, что наклон вершины горы - в сторону западного склона. Ледники с вершины сползают туда и только туда, и занеси нелегкая ковчег на вершину, медленное сползание ледников неминуемо выдавило бы его за западный склон... Где, кстати, американские спутники и сфотографировали что-то похожее на ковчег. Или - просто ковчег. Там же находится другой странный объект, который на снимках, сделанных с соседнего холма представляется похожим на "отпечаток днища большого корабля"...

А нас - тянут совершенно явно в другую сторону!

Заплатить бешенные деньги проводникам (легальным или нелегальным) и пойти относительно легким южным маршрутом, где до тебя уже побывали сотни других платных туристов - это гарантированная возможность НИЧЕГО не увидеть!


РЕКОГНОСЦИРОВКА

Так что, решили подниматься самостоятельно, безо всяких проводников, и - по западному склону, по которому до нас, судя по сохранившимся документам, никто с исследовательскими целями уже 88 лет не поднимался.

Мы простились с Бурханом и его коллегами дня на три ("пока съездим на озеро Ван и вернемся"), для того, чтобы они нас не сразу хватились. А сами поплутав по узким восточным улочкам Догубаязита (вспомните классический "Стамбул-город контрастов" в "Брилиантовой руке", так вот здесь еще "контрастнее"), оторвавшись от "хвоста" из местных пацанов (кричащих что-то вроде "Хэлоу! Дай доллар!"), на другом конце городка наняли таксиста всего за 45 долларов (таксисты, как известно, в любой стране маму родную продадут, не то что родину). Разумеется, он просил больше - 100, но на Востоке принято торговаться. Разумеется, сказали ему, что на гору не пойдем, так только - поснимаем фото и горным воздухом подышим ("Бююк Агры Дагы чок гюзель!"). -Нет, обратно нас везти не надо! Нас только высадить с дороги надо вот здесь, - и мы ткнули на карту место чуть-чуть не доезжая блокпоста...

Таксист с готовностью согласился, заговорчески поманил нас - но почему-то в сторону от машины. Затащил в какую-то пыльную контору, угостил чаем, а сам меж тем стал обговаривать какие-то неотложные вопросы с коллегами. Говорили явно о нас. Людям надо доверять, но здесь впервые появилось ощущение, что мы по-глупому попали в простую ловушку. Девять десятых нарушителей границы попадается не из-за встречи с пограничниками, а после встречи с местным населением.

Я сделал вид, что с любопытством смотрю концерт по заросшему паутиной черно-белому телевизору, привинченному к потолку, там томная восточная красавица пела страшно эротическую песню на Стамбульском пляже (хотя купалась и плескалась певица - в соответствии с нормами местной морали - в платье, но делала она это так самозабвенно, что наша группа "ВИА ГРА" выглядела бы рядом с ней просто пуританскими монашками). Автоматически отметил, эту песню Киркоров еще не заимствовал у турков, но на самом деле мозги у меня в это время решали совсем другую задачу - сдадут нас таксисты или не сдадут? То, что проболтаются - вопросов нет. Лишь бы проболтались, когда мы уже будем далеко!

А они, похоже, нас чаем поят лишь для того, чтобы усыпить бдительность. Наши таксисты долго бы не разговаривали - наши либо сразу кидают, либо побыстрее отвозят, экономя прежде всего свое время. Чего нервы то тянуть? А эти - непонятно кто, зачем таксистам уже полчаса угощать клиентов чаем? Если они законопослушные турки - то вскоре сдадут нас "куда надо", если курды - мы, может быть, еще помучаемся. Нет, не спроста они тянут время. Чего-то или кого-то ждут... Уже по пятому чаю!..

Чай... Вот подсказка! Вспомнил чей-то чужой рассказ о том, что турки, когда пьют чай, сахар кидают в стакан, а курды - только вприкуску. Я мгновенно забыл про томную красавицу и стал изучать чайный стол... Наливают шестой стакан и сахар кладут,.. никак не положат,.. болтают,.. кладут,.. да кладите, черт вас возьми! Кладут... отдельно. Вроде бы курды! Значит - немного помучаемся...

И я с улыбкой на ломанном турецком вставляю в бесконечный разговор таксистов наконец и свое слово: "Чай чок яхши!" ("Чай весьма хорош!", слово "чай" произносится также как у нас). Курды зарделись - а кому похвала не понравится!

И - пока установилась тишина - так же с улыбкой добавляю: "Заплатим только когда приедем на место"... "Яхши?"

"Ноу проблем, яхши, яхши, русум турист!" - и через минуту мы уже с ветерком ехали к границе... Жаль, не досмотрели концерт томной красавицы...

Наверное, зря я про них так плохо подумал, они нас и чаем поили просто по соображением гостеприимства... Возможно. Эх, не сглазил бы их в последний момент. Здесь, вблизи пограничных постов любое неосторожное действие - наши ли или таксиста - может слишком дорого нам стоить. И тогда мы в лучшем случае будем пить турецкий чай уже не полчаса, а лет несколько...


ПРОРЫВ В СТОРОНУ ГРАНИЦЫ

Пройти в закрытую зону не составило особого труда (может, только седых волос прибавилось), я просто прошел "к себе домой".

Служил когда-то здесь же, но - по ту сторону границы, в Армянской ССР. В ясную погоду не раз в бинокль и ТЗК изучал северные снежные склоны Арарата. Но - только северные. Где ничего так и не заметил, может, потому, что там ничего кроме военных объектов нет, а может и потому, что там всегда снег. Естественно, моей основной моей задачей было наблюдение вовсе не за красивой вершиной. Режим службы постов, частота смены караулов, бдительность охраны - кто знал, что через два десятка лет это пригодится?..

Конечно, за двадцать лет могло измениться все. Как узнать - каковы нравы, взаимоотношения в сегодняшней турецкой армии? Как это выяснить при пусть уже не нулевом, но минимальном знании языка? Накануне в Догубаязите для этого я очень долго искал место, где мне бы доходчиво объяснили этот вопрос. И случайно наткнулся на (вы ни за что не догадаетесь!) магазин, где продаются... открытки. В этой лавке торговали подержанными велосипедами, подержанными мобильниками и новенькими открытками. Пересмотрел весь ассортимент, в городе много военых, поэтому магазин в основном рассчитан на них. Вот бравые плакаты а-ля "наша рота на приказе", вот парадные открытки с видом аскера, за спиной которого американский танк, американский крейсер и американский истребитель едут, плывут, летят на защиту Отечества... А на дальней полочке - то, что я искал: неуставные открыточки, те самые, которые о нравах говорят больше бравых лозунгов. Вот рядовой аскер чистит картошку, а в голове у него художник нарисовал мысль о томной восточной красавице (как две капли - "наша" певица)... Вот тот же аскер снова чистит картошку (ну прям как у нас, картошка только побольше!), а над ним стоит страшный чавуш (сержант по-нашему) и орет на него, а чего орет - по-турецки не разберешь, непереводимая игра слов с использованием местных выражений... А на следующей открытке рядовой аскер уже смотрит свысока на какого-то понурого генерала, снова о чем-то громко говорят, но и без слов понятно, аскер - "бююк", то есть он "дембель" по-нашему... Вот так обычные почтовые открытки рассказали о состоянии в армии больше, чем самые лучшие и авторитетные шпионские справочники.

После посещения того провинциального магазинчика знал уже точно - аскерские посты мы пройдем обязательно... И - прошли...

...Хватились нас аскеры или нет - не знаю, но вертолет появился очень оперативно - мы едва успели уйти с открытого места. Летайте, летайте, керосин в баках не бесконечен! От местного курда мы уже знали, что "аскер йол, йол йок - аскер йок" (посты только на дорогах, вне дорог постов нет).

Кстати, размышлял я, лежа в ущелье, странно, что турецкие власти запрещают посещать не всю гору, а только ее северные и западные склоны; по южному - разрешают двигаться только с проводниками, по восточному - разрешена эвакуация в крайних случаях. Почему закрыт северный склон - понятно; там находятся посты наблюдения, станции РЛС и КРС. Но зачем никого не пускают на западные отроги легендарной горы?!

Почему так долго не улетает боевой вертолет? Может, конечно, каких курдских партизан высматривает - хорошо, что мы намеренно оделись в одежду резко отличную от местной...

Когда все стихло, тронулись дальше. Наземных войск, как и предсказывали, мы больше не видели. Время от времени встречали мы на пути старые огневые точки, следы от танковых траков, отверстия от попадания снарядов в камнях... Но более всего пришлось опасаться не военых, а... овечьи отары. Точнее - охраняющих эти отары злющих собак неопределенной баскервильской породы. Еще внизу, на наших глазах такая зверюга без особых усилий оторвала зубами бампер у машины. На высотах от 2 до 2,5 км нам пришлось последовательно уходить от 4 отар и, соответственно, от 4 собачьих стай.

Идти до вершины, мы подсчитали, с учетом всех пряток и догонялок, дня 3-4. Никто не ожидал, что первое открытие последует уже в первый же день на высоте около 1950 м.

Осмотрев после очередного перевала открывшуюся низинку, я не смог отделаться от чувства, что... уже где-то видел ее. Ну да! Вспомнил знаменитое фото, которое кочует из одного интернетсайта в другой. То же плато, те же холмы, только... здесь еще должен быть ковчег! Прекрасно помню, как на снимке отлично виден остов разрушенного корабля длиной около 200 м, для контрастности его еще опоясали белыми ленточками. Остов был на месте, конечно уже без ленточек. Только вот при ближайшем рассмотрении "корабль" оказался сложенным из камней и припорошен землей.

Одной легендой стало меньше! Больше всего жалею не то, что "интернетовский ковчег" оказался банальной подделкой, а то, что мы не успели отдохнуть в тени "корабельных стен". Нам пришлось вновь уносить ноги: заканчивался день, и под защиту стен на ночевку спешила очередная отара. "Стены корабля" оказались банальным загоном для скота!


КОВЧЕГ - НА ПРЯМОЙ ВИДИМОСТИ!

Тем более не жалко,- успокаиваю мысленно себя, оставляя за спиной лже-корабль,- что Ноевых ковчегов не может быть два!

Еще один странный объект мы с Крутовым уже имели возможность рассмотреть с того самого момента, как вершина Арарата выглянула после первого же поворота.

Очень сильно похож! Я сверил с фотографиями, сделанными из космоса, мысленно "повернул" картинку на 90 градусов, мы действительно видели сбоку-снизу то, что спутник снял сбоку-сверху. На космическом снимке это был корабль, припорошенный снегом, сейчас мы сбоку видели его же ,но уже без снега...

Я мысленно представил себя на месте пилота Росковицкого: вот я вылетаю на разведку, лететь я могу только вдоль проходящей ниже западного склона единственной в районе дороги. В газетах писали, что Росковицкий летал возле вершины, находясь здесь - вижу, что он пролетал примерно там, где проходим мы сейчас, ближе - врядли, поскольку на километры вокруг все больше крупнокаменистых курумников, непригодных для посадки (летали на этажерках с ненадежными движками, далеко в горы залетать нельзя, надо постоянно думать о месте для вынужденной посадки)... Вот я что-то заметил в просвете облаков, обволакивающем вершину горы, поворачиваю аэроплан в сторону цели, делаю круги, одним глазом сквозь забрызганные маслом очки пытаюсь при страшной тряске рассмотреть цель, боковым зрением не выпускаю из поля зрения долину с дорогой. Хорошо рассмотреть цель мешают облачность и страшная болтанка, они всегда возле вершины...

Все сходится! Пилот мог заметить объект только на западной части вершины, совпадает и высота, и координаты! Росковицкому и нам повезло - мы видим объект без снега, месяцем раньше - он еще не оттает от прошлогоднего льда, неделей позже - и он будет присыпан так, что только контуры можно будет рассмотреть на четком космическом снимке. А вблизи - взгляд просто скользнет мимо по однообразной белой вершине...

Тогда, в 1916 году российская экспедиция скорей всего по наводке пилота шла по этой же дороге - с запада. Да и с дороги ближе всего (если не считать появившейся позже южной дороги - для богатых туристов). Надо искать следы русских солдат-поисковиков и то, что они описывали. Помимо ковчега (так и непонятно, нашли они или нет) солдаты якобы видели тогда следы Ноя и его голубя. Многие привезли домой из далекой экспедиции кусочки смолы, которая "стекла с бортов гигантского корабля". Хотя все понимали, что смола самая обыкновенная (ею корабелы во все века борта смолят) - на нее чуть ли не молились. Ведь это была "та самая смола", и ею в семьях бывших царских солдат лечили путем наложения и принятия внутрь самые страшные болезни. Потому, наверное, смолы той не осталось...

...Не осталось в России, но не на горе. Два больших черных минерала встретились нам возле "российской западной тропы". Внешне - выглядит - вылитая смола, которую нерадивые строители бросили на залитой гудроном крыше несколько лет назад. Пожалуй, даже несколько тысячелетий назад,- подумал я, с трудом откалывая молотком кусочки... (Предварительный анализ, который огласил уже в Москве геолог А.Соленый, посмотрев привезенные нами видеозаписи, фото и сами минералы: "Возможно, это - природный фельзит, но уж больно необычный. Надо искать аналоги!")

Так что в России вновь есть "та самая смола", и неважно, это часть легендарного корабля или редкий природный минерал, если кто-то сможет (конечно же, скажут врачи, самовнушением) вылечиться этим минералом-легендой, то может, и не зря мы с таким трудом прорывались к нему сквозь кордоны...

Видели мы и остатки консервных банок, превратившихся в труху (нужно же было чем-то кормить сотню солдат). Нашли то, что можно было бы назвать "следом ноги Ноя" и "следом голубя" - и то, и другое игра природы. Но какая красивая игра! Немного фантазии - и в мешанине камней мы без труда замечали глыбу, как две капли напоминающую сидящего старика (Ной?), или камень-бревно, или - нечто напоминающее корабельный киль. Несколько раз екало сердце - вот оно, окаменевшее дерево! Но каждый раз убеждался - очередной минерал. Вокруг, сколько хватало глаз, не было ни кустика, ни деревца, ни одной палки - не то, что бревнышка!

На третий день поисков закончилась запасенная нами вода. Ручьи от тающей снеговой шапки, до которой по моим расчетам, мы должны были дойти, все не появлялись. Иногда слышался шум воды (сказал бы - шум водопада) - это действительно текли ручьи, но далеко внизу под землей - где-то выше на склонах горы потоки уходили под камни. Вообще Арарат напоминал не монолит, а пустую бочку - стоило толкнуть камень на склоне и он катиться вниз так же гулко, как если бы под ним были огромные пустоты...


КОВЧЕГ - ПРЯМО ПЕРЕД НАМИ!

Долго сказка сказывается... На четвертый день, уже на грани частичного обезвоживания организма добрались до вершины. Вот он, ковчег!

Только это не ковчег. Лежащее на боку судно длиной более 200 метров - на самом деле каменный карниз вулканического происхождения лишь по форме напоминающий большое судно. Но как похож! Слепая (?) природа как специально создала обтекаемые "корабельные" обводы. А "поперечный каркас белого цвета" - это свисающие сверху сосульки.

Вы бы видели эти сосульки! Длиной 30-50 метров, шириной с железнодорожный вагон! Пока мы подходили, одна рухнула - вы представляете себе падающий с высоты полсотни метров и катящийся дальше по полукилометровому склону железнодорожный состав из ледяных вагонов? Лучше это представлять издалека...

Любуясь зрелищем на ледяном ветру, можно было констатировать и главный вывод. Тот объект, что на снимках из космоса был принят за отпечаток днища, на самом деле - всего лишь обрыв, появившийся за счет обвала части породы. Этакий громадный козырек, высотой до 50 метров, на котором не задерживается снег, и потому он хорошо различим на очень большом расстоянии. И на наших фотографиях он вышел детально, видны и свешивающиеся с него толстые сосульки, и широкая полость под карнизом, "символизирующая "открытый корабельный трюм", на самом деле - огромная каменная полость, из которой ветер, вода и время удалили более мягкую породу...

...Я стоял на ледяном ветру в жерле араратского вулкана и смотрел на величественное зрелище гибели ледяного поезда, вместе с которым пошла под откос и легенда о ковчеге, который "должен был находиться здесь и только здесь". Вот также здесь стоял батальон храбрых русских солдат, которых сняли с фронта и бросили в горы - нет, не столько с научными целями, сколько с надеждой, что они принесут часть ковчега. Ковчег - это символ спасения. Императорской патриархальной России, тонувшей в потопе Мировой войны и предреволюционном водовороте позарез нужен был христианский символ спасения. Нужен больше - чем батальон на фронте. Что же должны были рассказать по возвращении домой православные солдаты? Что не оправдали возложенных на них надежд? Что - надежд нет?..

Не до рассуждений. Начиналась пылевая буря - это когда пыль и мелкие камни потоком плотного воздуха несет не вниз, а вверх. Ветер западный - прямо в лицо, спускаться надо почти на ощупь.

Не хочу, чтобы у вас сложилось впечатление о том, что небесная канцелярия специально устроила для нас непогоду. Наоборот, с погодой нам несказанно повезло: осенние снегопады и ветры и так задержались, позволив нам забраться наверх (Арарат считается опасным для восхождения с 15 сентября по 15 июня, мы же взобрались наверх 24 сентября). Если бы буря началась на час раньше - мы бы не дошли до "ковчега" и не разглядели бы его; если бы на час позже - мы бы взошли еще дальше, и тогда не исключено, что мы вообще не успели бы спуститься в спасительную низину, убегая от бури...


СТРАННЫЕ "СИГАРЫ" НАД АРАРАТОМ

В последний раз оглядываюсь на "араратскую аномалию". Нет, конечно же, не ковчег! Но на всякий случай (а вдруг я уже вижу галлюцинацию из-за обезвоживания и кислородного голодания на высоте 4,7 км) делаю круговую панораму двумя фотоаппаратами и видеокамерой - пусть они запечатлеют правду.

На фотографиях геологическое образование так и не превратилось в ковчег, но я все равно засомневался - у кого больше бывает галлюцинаций: у человека или аппаратуры. Цифровой фотоаппарат записал одни помехи, а на пленочном на нескольких кадрах - один и тот же светящийся сигарообразный предмет в небе, которого никто из нас не видел визуально...

Именно на вершине горы в цифровом фотоаппарате произошла поломка (приход в негодность, выход из строя, - называйте, как хотите) одной из чип-карт цифрового фотоаппарата. Той самой, на которой были снимки самого высокогорного этапа экспедиции. Ни прежде, ни потом с этим фотоаппаратом, принадлежащим А.Крутову, ничего подобного не происходило. Будем считать, что это - случайность.


ЭВАКУАЦИЯ С ГОР

Эти статьи могут быть Вам интересны: Места Мальдив, Популярные места Сингапура, Путешествуем по Европе, Варианты авиакомпаний, Путешествие по Германии, Путешествие по Литве